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Wie man das Wachs aus der Knospe macht

Irgendwann Mitte der achtziger Jahre bemerkten die Leute in der Unkrautindustrie eine Verschiebung des Marktes. Extrakte, die unter anderem Shatter, Teig, Wachs, Tupfer und Honig tragen, waren nicht nur stärker als ihre pflanzlichen Ausgangsmaterialien. Sie waren auch bequemer zu konsumieren und einfacher diskret zu verwenden. Das ehemals Nischen-Cannabisöl, das durch seine Wirksamkeit und Portabilität erhöht wurde, war weit verbreitet.

Extrakte sind heute beliebter denn je. Apotheken, die die Cannabis-Datenbank Leafly zur Organisation ihrer Lagerbestände verwenden, haben seit Jahresbeginn 300.000 konzentrierte Artikel in ihr Angebot aufgenommen - ein Anstieg von fast 600 Prozent gegenüber dem Vorjahreszeitraum.

Um mit der Nachfrage Schritt zu halten, haben Extraktionslabors und Gerätehersteller immer ausgefeiltere Geräte zur Herstellung des Materials und sicherere Produktionsmethoden mit höheren Stückzahlen entwickelt. Diese Fortschritte haben Cannabisextrakten - deren intensive Höchststände Bedenken von Forschern und politischen Entscheidungsträgern hervorgerufen haben - ein gewisses Maß an Legitimität verliehen. Im vergangenen Dezember, als Kalifornien seine erste Runde von Geschäftslizenzen für seinen legalen Marihuana-Markt herausgab, erteilte der Staat Moxie, einem Unternehmen, das für seine Cannabisextrakte bekannt ist, seine erste vorübergehende Lizenz.

Um sich auf dem neuen, boomenden legalen Markt des Goldenen Staates zu profilieren, musste es eine unglaublich effiziente Produktionspipeline für die Herstellung seines klebrigen, ekligen Wachses entwickeln. Moxie ist spezialisiert auf ein Konzentrat, das umgangssprachlich als lebendes Harz bezeichnet wird. Im Gegensatz zu anderen Extraktformen, bei denen getrocknete und ausgehärtete Marihuana-Pflanzen als Ausgangsmaterial verwendet werden, beginnt lebendes Harz sein Leben als frische Ernte.

Die Ernteteams beginnen damit, Knospen vom Stängel der Pflanze zu pflücken. Dieser Vorgang wird als Ruckeln bezeichnet, gewogen und in vakuumversiegelte Beutel überführt. Wenn das Marihuana in einer Inneneinrichtung geerntet wird, werden diese Beutel direkt in einen begehbaren Gefrierschrank gegeben, der auf -40 Grad Celsius gekühlt ist. Wenn es von einer Farm geerntet wird, wird die Knospe in einen mit Trockeneis oder flüssigem Stickstoff gekühlten Kühler gestellt.

Das Einfrieren bei der Ernte hat seine Vorteile. Für den Anfang bindet es das chemische Profil der frischen Pflanze und hilft dabei, Aromen und Gerüche zu bewahren, die sonst während des Trocknungs- und Aushärtungsprozesses verloren gehen könnten. Aber Geschmackspräferenzen sind subjektiv; Die wirklichen Vorteile von gefrorenen Knospen sind wirtschaftlich. Der Cannabismarkt ist notorisch unbeständig: Eine Sorte, die heute beliebt ist, wird möglicherweise nicht mehr in zwei Monaten sein. Aber gefrorenes Unkraut kann solche Schwankungen ausmerzen.

Wenn eine bestimmte Sorte gefragt ist, fügt Moxie sie ihrem Produktionsplan hinzu. Labortechniker ziehen gefrorenes Pflanzenmaterial aus dem Gefrierschrank und laden es in ein Extraktionssystem. "Manche Leute packen die Materialsäule fest ein, andere packen sie locker - hier lernen Sie die Kunst und die Nuancen hinter dem Prozess kennen", so Lams sagt, wo ein Kohlenwasserstofflösungsmittel wie Butan verwendet wird, um die Cannabinoide der Pflanze, die Unkraut seine psychoaktiven Eigenschaften verleihen, und Terpene, die die charakteristischen Aromen und Gerüche eines Stammes erzeugen, zu trennen.

Die Cannabisgewinnung über leicht entflammbare Kohlenwasserstoffe war früher eine riskante Angelegenheit im kleinen Maßstab - so etwas machten Amateurchemiker in ihren Garagen und Hinterhöfen mit notorisch explosiven Folgen.

Die Menschen machen immer noch gefährliche Extraktionen, aber die Legalisierung hat sicherere Produktionsmethoden gefördert. Extraktionslabors wie Moxie's sind OSHA-konform und verfügen über Unterdrucklüftungssysteme und funkenfeste Abluftventilatoren. Sie haben sich auch vergrößert: Um Cannabisextrakte in großen Mengen herzustellen, benötigen Sie größere Geräte und präzisere Methoden.

Hier kommen Systeme wie das X10 - auch bekannt als "The Judge" - ins Spiel. Das imposante Gerät wurde von Precision Extraction aus Michigan entwickelt und besteht aus einer Reihe glänzender Stahltanks. ein Borg-ian-System flexibler Metallschläuche; und mehr Zifferblätter, Pumpen, Klemmen und Ventile, als Sie mit einem Vape Pen schütteln können.

Der Richter kann 80 Pfund Cannabis pro Tag verarbeiten. In diesen Tagen ist er Moxies Chief Technology Officer. Das gefrorene Unkraut gelangt in eine hohe Edelstahlsäule, während Butan- oder Propangas in eine Lösungsmittelkammer gegeben wird, in der ein Umlaufkühler den Dampf abkühlt und zu einer Flüssigkeit kondensiert. Das Lösungsmittel wandert dann zur Materialsäule, wo es das Cannabis sättigt und sich mit seinen Cannabinoid-, Terpen- und Lipidmolekülen verbindet. Von dort gelangt das Lösungsmittel in eine dritte Kammer, die als Entparaffinierungssäule bezeichnet wird und auf -40 bis -90 Grad Celsius abgekühlt wird.

Der Temperaturabfall bewirkt, dass sich die Lipide verfestigen und von dem Lösungsmittel trennen, das die psychoaktiven Moleküle und das stinkende Material trägt. Ein Filter fängt die Fettfeststoffe ein, wenn die Flüssigkeit in eine beheizte Sammelkammer gelangt. Dort wird der größte Teil des Butans abgekocht. Bei einem guten Lauf gewinnt eine Reihe von Kolben 99 Prozent des verdampften Lösungsmittels zurück, so dass eine weitere Schleife durch das System gebildet werden kann.

Und was in der Sammelkammer bleibt, ist das Gute: Als nächstes folgt ein Reinigungsschritt namens Entgasung. Die Labormitglieder gießen den rohen Cannabisextrakt auf Tabletts und laden sie in einen Vakuumofen, in dem beim Kochen restliche Kohlenwasserstoffe abgesaugt werden.

Es kann ein heikler Prozess sein; Terpene, die duftenden organischen Moleküle hinter den verschiedenen aromatischen Eigenschaften des Unkrauts und möglicherweise einige psychoaktive, sind leicht flüchtig und viele haben Siedepunkte nahe dem des Lösungsmittels. Die physikalischen Eigenschaften des resultierenden Extrakts können je nach Ausgangsmaterial erheblich variieren. Lams nennt Blue Dream, eine Sativa-dominante Hybridernte aus Kalifornien, eine stabile Sorte.

Optimierungen in der Verarbeitung können zu Extrakten unterschiedlicher Konsistenz führen, die texturell beschreibende Namen wie Splitter, Streusel, Teig und Pull-and-Snap annehmen und über einen Vape Pen, einen Quarzhonigeimer, ein Twaxed Joint oder einen anderen konsumiert werden unergründlich Oleoresin-Rösterei genannt. Budder oder Teig wird gebildet, indem Extrakt in ein Pyrex-Gefäß gegossen und unter Hitzeeinwirkung geschlagen wird. Unabhängig von der Konsistenz des Endprodukts wird der resultierende Extrakt mit THC-Konzentrationen beladen, die sich 90 Prozent nähern können.

Die Terpenkonzentrationen sind weniger gut charakterisiert, obwohl eine Studie aus dem Jahr 2017 im ACS Omega der American Chemical Society unveröffentlichte Ergebnisse zitiert, wonach der Terpengehalt zwischen 0 liegen kann.

Dieselbe Studie hob etwas anderes über Cannabisextrakte hervor - nämlich wie wenig wir über ihre relative Sicherheit wissen. In einer Reihe von Experimenten zeigten Forscher unter der Leitung des organischen Chemikers Robert Strongin von der Portland State University erstmals, dass Myrcen, Limonen und Linalool - drei in Cannabis häufig vorkommende Terpene - unter simulierten Tupferbedingungen krebserregende Nebenprodukte wie Methacrolein und Benzol produzieren.

Sicher genug, wenn ich Mayo nach den Risiken frage, die durch das Abtupfen entstehen, sagt er: Aber Strongin bestreitet nicht, dass heißere Temperaturen dazu neigen, mehr Nebenprodukte zu produzieren; In der Tat zeigte sein Team, dass das Erhitzen von Terpenen bei niedrigeren Temperaturen weniger besorgniserregende Karzinogene erzeugt. Sein Punkt ist, dass Extrakte Verbindungen in dramatisch anderen Konzentrationen und Zusammensetzungen enthalten als in Blüten, die ebenfalls dramatisch unterschiedliche Nebenprodukte ergeben können.

Und die Sache ist, niemand weiß, ob die Nebenprodukte von Konzentraten, die bei einer Temperatur verdampft werden, mehr oder weniger schädlich sind als die Nebenprodukte von Blumen, die bei einer höheren Temperatur verbrannt werden, weil niemand sie untersucht hat. Die Bundesvorschriften hindern Wissenschaftler wie Strongin weiterhin daran, an kommerziell erhältlichen Produkten zu forschen. Zumindest für den Moment tupfen Sie im Dunkeln, selbst wenn Sie Ihren Auszug aus einem so anspruchsvollen Outfit wie Moxie erhalten.

Während der Cannabiskonsum in Kalifornien zur Freizeitgestaltung wird, stehen die Produzenten vor einer Abrechnung: Aufgrund seiner Wirksamkeit und Portabilität wird das ehemals nischenhafte Cannabisöl immer breiter. Das Budder wird durch Schlagen des Extrakts in eine zuckergussartige Konsistenz gebildet. Ein Moxie-Techniker nimmt einen Sammeltopf mit Cannabisöl aus einer Extraktionsmaschine.

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